martes, 7 de septiembre de 2010

LA CIÉNAGA

Por los polvorientos caminos del erial avanzan tres tristes figuras. Dos van a caballo, una a pie, cubiertos de polvo, con la boca seca y hostigados por el ardiente sol, parecen vagar sin rumbo mecidos por el viento.
Los que montan caballos tienen la tez  quemada por el sol, calzan botas, pantalones largos, camisa y sombrero de ala ancha, son los patrones. Quien va sin montura; descalzo, con harapos que le cubren el cuerpo; es el indio, que camina silencioso y tratando de no perder el paso a los patrones, pues se arriesga a recibir unos azotes por retrasarlos.
-          No entiendo como ha podido Ud. afincarse tan lejos del pueblo, compadre.
-          Ya me conoce compadre. No soporto el bullicio de los centros poblados y prefiero la tranquilidad del campo.
-          Entiendo a lo que se refiere compadre, pero yo prefiero soportar todo ese ruido y estar cerca de gente civilizada. Mis tierras no están más que a tres horas del pueblo, pero las suyas…
-          Lo sé, no a todo el mundo le atrae viajar tantos días para ir hasta mis tierras, pero yo lo prefiero así.
-          Sin embargo compadre, yo no entiendo cómo ha podido usted acostumbrarse a vivir rodeado de indios salvajes.
-          Ellos trabajan bastante bien.
-          Si, yo sé que trabajan muy bien. De hecho, yo en mi finca utilizo su mano de obra, por ello preferí construir casas para que vivan familias enteras a cambio de trabajo. No contrato gente en el pueblo, sólo como capataces, porque de jornaleros trabajan la mitad que un indio y cobran más. En cambio, a los indios sólo tengo que darles comida y el alcohol que tanto les gusta, pero a cambio la familia entera trabaja. Sin embargo, yo me refería a cómo puede vivir rodeado de ellos, sin otro blanco con quien poder conversar.
-          Ahora mismo charlo con usted, compadre.
-          No sea cínico compadre. Me refiero a todo el tiempo que no tiene visitas en la hacienda. Estos indios son tan ignorantes e indolentes que ni siquiera se esfuerzan por aprender español. Además, son muy supersticiosos, pues aún creen en falsos dioses y constantemente mienten al párroco.
Una gran serpiente salió reptando por la senda. Los caballos se pararon en seco, nerviosos. El indio inmutable, tomó el machete que tenía colgado. Con el cayado que llevaba en una mano, ágilmente aplastó la cabeza de la serpiente para luego cortarla con el machete. La serpiente descabezada, se agitó por unos instantes, como si estuviese danzando un último vals de muerte. Poco a poco, los últimos rastros de vida fueron desvaneciéndose del cuerpo de la serpiente, luego el indio tomó el cuerpo para guardárselo en el morral. El visitante en el caballo miró todo esto atónito, el anfitrión continuaba impasible.
-          ¡Si algo hay que reconocer a estos indios, es la sangre fría que les corre por las venas! Éste ni siquiera parece haberse sorprendido por la aparición de la serpiente ¡Estoy seguro que le hubiese dado lo mismo cortar una serpiente o el cuello de alguno de nosotros!
-          No exagere compadre. Pero ya ve como estos indios tienen muchas cualidades. Entre ellas su aplomo ante casi cualquier circunstancia.
-          Usted lo llama aplomo compadre, pero yo le llamó perversidad. Yo dudo que nuestro Señor les haya otorgado un alma y el don de la razón ¡Son como bestias salvajes! Totalmente impredecibles y dispuestos a traicionar a quien fuese.
-          Disiento en ello, compadre. Estos indios, especialmente el que nos acompaña, son totalmente confiables. Harían cualquier cosa que les pidiese y jamás me traicionarían.
El indio, sin darse siquiera como aludido, caminaba en silencio sin perder el paso de las monturas de los dos hombres. El morral que llevaba al hombro estaba manchado con la sangre aún fresca de la serpiente.
Tras varias horas de camino llegaron a la hacienda, los indios salieron a recibir a los recién llegados, mirándolos en silencio. Los niños fueron los únicos que se acercaron entre risas y gritos, tras que el visitante se bajó del caballo lo rodearon mirándolo con asombro. Mientras caminaba, le siguieron  y la algazara se hizo más fuerte, algunos indios mayores sonreían al ver al visitante perseguido por la comitiva de niños. Uno de los niños, el más osado, se sujeto del morral del visitante, mientras gritaba divertido. El hombre, al sentir que le jalonaban el morral, montó en cólera y despachó una sonora cachetada al niño que le caer al suelo, ante el asombro de todos los observantes. Luego de tan violenta reacción, el grupo de niños desapareció para esconderse detrás de sus madres. El visitante gritaba furioso:
-          ¡Malditas bestias! ¡Uno se descuida un minuto y estas bestias le toman confianza! ¿Lo ve, compadre? ¡Es por eso que detesto a estos infelices indios! ¡Ni siquiera son capaces de enseñar a sus hijos el respeto que deben guardar hacia nosotros!
El visitante, furibundo, se quitó el cinturón para continuar golpeando al niño en el piso, pero fue detenido a tiempo por el anfitrión.
-          ¡Cálmese, compadre! ¡Es sólo un niño!
-          ¡Niño o no, son unas malditas bestias! ¡Un perro vale más que ellos!
-          ¡Es suficiente compadre!¿Tengo que recordarle que soy su anfitrión y que usted, como mi invitado, debe guardar respeto al estar en mi hogar?
El invitado reaccionó ante las palabras del anfitrión y guardó el cinto. Visiblemente avergonzado dijo:
-          Disculpe mis modales compadre. Es el cansancio, el largo viaje hasta aquí ha influido sobre mi paciencia y el comportamiento de esa bestezuela ha terminado por ofuscarme.
-          Olvídelo compadre. Ahora, le invito a pasar a la casa para que se asee y tomar una bebida fría. Es casi mediodía y el almuerzo pronto estará listo.
Más tarde, cuatro indios le trajeron un gran barreño de madera lleno de agua. El invitado se desnudo y se sumergió, el calor era intenso a esa hora y el agua estaba perfecta. Tomó el morral y sacó un mapa, se puso a estudiarlo para ver cuánto camino había avanzado esos días. En el mapa, la distancia recorrida parecía ínfima, pero en verdad el trayecto había sido largo. Pasaron los minutos y quedó dormido dentro del agua, el brazo con el mapa se quedó colgando fuera del barreño y se le escapó de las manos, cayendo en un charco de agua que lo mojó por completo.
Entraron un par de indias llevando consigo toallas y rompa limpia. El visitante despertó de su sopor y se puso en pie para secarse. Las indias, al ver la desnudez del visitante, sonrieron y secretearon en un idioma inentendible. El visitante, al darse cuenta de que era observado, se colocó una toalla en la cintura y luego gritó a las mujeres para que salgan de la habitación. Algunos pensamientos acudieron a su cabeza:
-          Estos indios son libidinosos, en especial las mujeres. Si no fuese porque la palabra de nuestro señor Cristo ha llegado hasta estos lares, es seguro que se la pasarían todo el día follando, como los animales irracionales y primarios que son. Esas mujeres me miraron con lascivia que nunca vi en una mujer blanca, ni aún entre las mujerzuelas ¿Cómo hará para aguantar mi compadre? Más aún desde que enviudó, hace ya casi 10 años. Desde la muerte de su esposa se vino a vivir aquí, entre estos miserables, casi sin tener contacto con blancos y ni que decir de mujeres. ¿Será posible que mantenga relaciones carnales con indias? No sería raro, pues no tengo noticia de que frecuente ninguna mujer del pueblo, además a decir verdad, estas indias son bastante atractivas, pese a ser unos seres inferiores por naturaleza. Sin embargo, el que tenga contacto sexual con estas mujeres, es antinatural y una herejía ante los ojos de nuestro señor Jesucristo, pues escrito está que tener trato carnal con cualquier bestia es un grave pecado. ¿Será por  eso que actuó así cuando quise golpear a aquél mocoso? Ahora que lo pienso, aquella bestezuela tenía la piel más clara, quizás es un bastardo suyo, un error de la naturaleza engendrado en alguna de estas indias. ¡Estoy seguro que muchos de esos niños son hijos suyos! ¡Pobre compadre! ¡El vivir rodeado de estos indios ha hecho que abandone el sendero de nuestro Señor Jesucristo, el único camino hacia la liberación, haciéndolo caer en manos de la herejía y la depravación!
En estos profundos y teológicos pensamientos estaba cuando una niña india, en imperfecto español le comunicó que el almuerzo estaba servido. El visitante miró de pies a cabeza a la niña, tendría al menos unos doce años, con la piel ligeramente más clara que el resto de los indios, el pelo liso y negro hasta la cintura, los rasgos del rostro ligeramente diferentes a otros niños indios y con unos ojos verde olivo que delataban quien era el padre de la niña. Al invitado le recorrió un escalofrío por la espalda, se persigno tres veces y salió al comedor.
El almuerzo no era variado, ni tampoco abundante. Algo de carne seca, tubérculos, cereales y algunas frutas. Para beber, había una jarra de agua fresca y otra con una bebida fermentada que preparaban los indios. El invitado se sirvió agua y rechazó la bebida fermentada, aduciendo que no gustaba de tomar las bebidas con la que los indios se embrutecían y faltaban al respeto al Señor Jesucristo. El anfitrión con una mueca de disgusto, que no trato de disimular, sacó de su bodega una botella de vino que fue aceptada por el visitante. Al terminar el almuerzo, tomaron un par de sillas y salieron a sentarse en el pórtico de la casa, donde corría una agradable brisa.
-          ¿Sabe compadre? Nunca imaginé que avanzaría tan lejos, menos aún en territorio de indios, sólo para cobrar una deuda.
-          Yo también estoy sorprendido, compadre. Aunque conozco muy bien su ambición, no imagine que ésta le animaría finalmente a cobrar una deuda injusta.
-          ¿Injusta, compadre? Yo sólo vine a cobrar lo que me corresponde por derecho.
-          ¿Por derecho, compadre? ¿Son acaso unos intereses tan altos, que han cuadriplicado mi deuda, algo que estén en el ámbito de la justicia?
-          Los intereses no son más que el justo y cabal reconocimiento por la ayuda que uno presta al prójimo en momentos de desesperanza.
-          ¿El justo y cabal reconocimiento, compadre? Concuerdo en que su préstamo me ayudó a salir del apuro que tenía en ese momento, pero no me di cuenta que salí de un problema para entrar a otro: los fuertes intereses que usted pide.
-          Sin embargo, en aquel momento aceptó las condiciones, compadre. Por lo tanto, hubo un consentimiento de su parte sin presión alguna. Yo en este caso, no hice más que tenderle la mano desinteresadamente, prestándole el dinero que bien podría haber invertido en otro negocio.
-          ¿Negocio? En otra usura, querrá decir.
-          ¡Usted me ofende, compadre! Le recuerdo nuevamente que usted estaba al corriente de los intereses, los cuales no hacen más que reponer las molestias que obtuve por mi desprendimiento. Yo sólo fui orientado por la necesidad de colaborar al prójimo, cómo predicaba nuestro señor Jesucristo.
-          Si compadre, en verdad tiene usted tal actitud de servicio al prójimo que a veces me es imposible dejar de compararlo con uno de los apóstoles o incluso con el mismo Jesucristo.
-          ¡No voy a tolerar tal blasfemia, compadre! ¡Y menos aún de alguien quien mantiene  relaciones carnales con indios, contraviniendo así las más elementales reglas de una sociedad civilizada!
El silencio se apoderó del lugar, un ligero viento agitó la camisa del visitante, quien se había puesto de pie exaltado. El anfitrión bajó la cabeza, dubitó por unos instantes y dijo:
-          ¿Quién le ha dicho tal cosa?
-          No ha tenido que decírmelo nadie, pues yo lo he visto con mis propios ojos. No hay que ser muy observador para darse cuenta que la niña india que vino a llamarme para almorzar es hija suya. El color de los ojos la delatan. Confiéselo compadre, ha estado usted fornicando con estas indias y esa niña es prueba de ello, es hija suya.
-          ¿Y qué piensa hacer ahora compadre? ¿Va a contárselo a todos en el pueblo?
-          Sé que usted piensa que yo soy indiscreto. Sin embargo, yo me caracterizo por mi reserva y prudencia. Pero aún así su falta es grave y de regreso al pueblo, tendré que contárselo al señor párroco, para que él venga en persona a tomarle confesión e imponerle penitencia. Quizás así el pueda salvar su alma, mancillada ya por culpa de estos indios malnacidos.
-          ¿Confesarme ante ese párroco? ¡Antes tendría él que ser confesado! ¡Ese pedófilo rastrero hace tiempo habría sido ex comulgado si no gozase de los favores de la esposa del alcalde, de quién es amante! ¡No hablará en serio al pedirme que me confiese ante esa escoria humana!
-          Compadre, voy a hacer como si no hubiese escuchado las injustas acusaciones que hace usted sobre nuestro señor párroco. Rumores totalmente infundados por cierto, pues nuestro clérigo ha demostrado integridad y una vida consagrada a Dios. Además, la supuesta aventura que usted aduce tiene con la dignísima esposa de nuestro alcalde, son sólo rumores de gente ociosa que envidia la calidad moral de tan insignes personajes, cuyo papel ha sido primordial para la evangelización de los indios. Yo personalmente, he estado presente en casa del señor Alcalde, cuando su esposa reza al rosario junto a nuestro párroco, tres veces al dia, después de cada comida, cumpliendo así con sus obligaciones a nuestro Señor.
-          La supuesta evangelización de indios que usted señala beneficia enteramente a ambos. A la mujer porque consigue mano de obra gratuita para trabajar en las tierras de su ilustre esposo y al párroco que consigue aplacar su concupiscencia con los cuerpos de niños y mujeres indias.
-          ¡Compadre, no pienso tolerar más sus acusaciones infundadas contra dos dignísimos representantes de nuestra sociedad! ¡Le advierto que de continuar usted, haré llegar sus insinuaciones al mismísimo alcalde y otros ilustres representantes del Estado! Ellos no sólo estarán furiosos por sus infundadas acusaciones, sino también por enterarse de los tratos carnales que ha tenido con las indias, lo cual puede generar que le confisquen sus tierras por atentar contra la moral pública.
El anfitrión suspiro profundamente. Se levantó del asiento, entró en la casa y tras unos minutos salió con un mapa en la mano.
-          Compadre, sé cuando tengo perdida una batalla. Es evidente que mis palabras me hacen proclive a perder mis propiedades, cómo ya le ocurrió antes a algunas personas que fueron acusadas y juzgadas, en virtud a una ley inexistente, por favorecer a los indios aún cuando realmente no lo hicieran. Sé que dicha ley ha sido inventada por el Alcalde y algunos poderosos del pueblo para obtener las tierras que codician. Por ello, voy a retractarme de lo dicho anteriormente y vamos a hablar sobre mis obligaciones pecuniarias con usted. El caso es que no tengo el dinero en efectivo como ya le había comentado antes de partir, pero pienso pagarle la deuda con ganado, aunque ahora mismo tampoco tengo los animales en mi poder.
-          ¡Pero compadre! ¿Cómo es posible eso? ¡Me ha traído hasta aquí, haciendo que descuide mis obligaciones, sólo para decirme que no va a pagarme?
-          En ningún momento dije tal cosa, compadre. Sólo dije que no tengo los animales aquí para pagarle. En efecto, tengo los animales a un día y medio de camino de la hacienda, pastando al otro lado del rio, allá donde crece más forraje.
El anfitrión extendió el mapa sobre la silla y señalo con el dedo el lugar donde estaba el ganado, continuó diciendo:
-          Mire, compadre. Como desagravio por mi comportamiento de hace unos minutos y para hacer que el viaje valga la pena, voy a recompensarle dándole más ganado del que le prometí.
-          Es usted un hombre generoso y correcto, compadre. Le diré a nuestro párroco que le tome en cuenta en sus plegarias ¿Cuándo partimos?
-          Compadre, he pasado casi tres semanas en el pueblo antes de retornar con usted. En todo ese tiempo la hacienda ha estado al cuidado de los indios, pero como usted mismo sabrá, hay ciertos quehaceres que ellos son incapaces de hacer y que requieren mi atención inmediata. Por eso no podré acompañarle, tendrá que ir usted sólo.
-          ¿Sólo? ¡Pero yo no conozco estos rumbos!
-          Lo sé y por eso le acompañará el indio que vino con nosotros. Es un gran guía y conoce perfectamente la zona. Le ayudará además a juntar el ganado y traerlo.
El invitado paseo pensativo con cierto mal humor, pero recordó que el trato le favorecía y sólo era necesario un pequeño sacrificio.
-          Está bien compadre, iré junto al indio a recoger el ganado ¿Cuándo puedo partir?
-          Dispondré que todo esté listo para que partan mañana. Ahora voy a sacar unas cuantas botellas de aguardiente para celebrar nuestro acuerdo.
Los dos hombres se pusieron a beber hasta quedar borrachos, cuando se acabó el aguardiente y el vino, bebieron la bebida fermentada hecha por los indios. El visitante se retiró a altas horas de la noche, en anfitrión se quedó dormido sobre un silla, roncando ruidosamente.
El invitado, tanteaba en la oscuridad sin poder encontrar su habitación. Halló una puerta, busco el picaporte y entró a una espaciosa habitación. Sobre una cama, cubierta con un mosquitero, dormía la niña india de ojos verdes. El invitado se acercó a la cama tambaleándose y se puso a observarla. El cuerpo de la niña, cubierto con un delgado camisón blanco, delataba los nacientes pechos.
La lascivia se apoderó del cuerpo del invitado y se abalanzó sobre ella. Le cubrió la boca con una mano mientras con la otra le desagarraba la ropa. La niña lloraba mientras era violada. Luego de cometer el crimen, el invitado se quedó dormido sobre el charco de sangre que se formó en la cama. La niña aprovechó el sueño del visitante para escapar de la habitación.
Al día siguiente, el invitado se despertó con las primeras luces de la mañana. Tenía el vientre, el sexo y las piernas manchadas con sangre seca. En las sabanas y el colchón había una mancha carmesí. El invitado volcó el colchón en el catre, para esconder la mancha, quitó las sábanas y fue a su habitación a esconderlas entre su equipaje. El barreño con el agua estaba listo, así que se sumergió en él para limpiarse la sangre seca. Se restregó y restregó los lugares manchados, especialmente el sexo, restregándolo con desesperación para luego estallar en lágrimas.
-          ¡Señor Jesucristo, perdóname! El veneno que toman los indios me ha degradado a su nivel, ha hecho que el demonio se apodere de mi cuerpo y que peque contra Ti y tu palabra. ¡He fornicado con una de esas bestias y ahora mi alma está condenada en el averno! Perdóname, Señor Jesucristo, he sido engatusado por estas malditas bestias lascivas.
Salió del barreño, se arrodilló desnudo en medio de la habitación y se puso a rezar con desesperación. Más tarde tocaron su puerta, el invitado entró en pánico pensando que era la india de los ojos verdes, se colocó apresuradamente una toalla y dijo que no le molestaran porque se estaba aseando. Del otro lado, se escucho la voz del anfitrión que le invitaba a pasar al comedor a a servirse el desayuno.
En la mesa del desayuno, el visitante estaba ausente, no seguía la conversación del anfitrión quien hablaba animadamente. El invitado pensaba:
-          ¿Será que él está enterado de lo que pasó? ¿Por qué no me dice nada? ¿Me está torturando? ¿O es que se burla de mí, porque sabe que me he rebajado a su nivel?
Dos indias entraron en el comedor trayendo agua, leche, pan recién horneado y algo de queso.
-          ¿No come usted, compadre? Mire que con la resaca de esta mañana me levanté con ganas de comerme una vaca entera, cola y todo.
-          No…gracias. En verdad me siento un poco indispuesto, creo que esa bebida que toman los indios me ha afectado al estomago y no me siento demasiado bien. Quisiera más bien saber si todo está dispuesto para mi partida.
-          Ya casi está todo listo. Ahora mismo están cargando a su caballo algunos víveres para el viaje, en menos de una hora estará usted en camino.
El visitante, cabizbajo, levantó instintivamente la mirada y miró hacia la puerta. En el portal, estaba la india de los ojos verdes observándole en silencio, con aire impasible, sin la menor expresión en su rostro que delatará odio, miedo o sentimiento alguno. Sólo le observaba de pie, en silencio. El invitado sintió que aquellos ojos verdes le perforaban la cabeza hasta llegar al centro de su alma, aterrado apartó la mirada de la muchacha y se levantó de la mesa violentamente.
-          ¡Una hora! ¡Entonces me queda menos tiempo del que pensaba para tener listo mi equipaje! Es mejor que me retire a mi habitación cuanto antes para ordenar mis pertenencias. Le ruego que disculpe mis modales compadre, pero es mejor tener el equipaje listo para salir cuanto antes.
-          Entiendo compadre, mandare a alguien para que le ayude.
-          ¡No es necesario, puedo hacerlo yo sólo!
El visitante se retiró a su habitación y se puso a empacar, no sabía que hacer con las sábanas manchadas con sangre. Justo en el instante en que tenía las sábanas entre las manos, una india entró a la habitación trayéndole ropa limpia. El invitado sacó a empujones a la india, maldiciéndola. Trancó la puerta, tomó las sábanas y las dobló, formando un paquete que luego guardó en el morral. Corrió a la puerta y al abrirla se encontró con la india de los ojos verdes. El invitado se detuvo en seco, totalmente paralizado por el pánico, la niña le miraba sin decir nada. Pasados unos segundos, el pavor del invitado se convirtió en rabia y hecho a la india de los ojos verdes amenazándola con el brazo en alto.
Salió de la casa y se interno en el monte. Camino unos minutos hasta que la hacienda se perdió de vista y hasta estar seguro de que nadie le seguía. Sacó las sábanas manchadas del morral, cavó apresuradamente con las manos hasta hacer un hueco lo suficientemente profundo para esconder el paquete. Colocó las sábanas en el hueco y luego las cubrió de tierra. A continuación, volvió apresuradamente a la hacienda, al parecer nadie había notado su ausencia.
Una vez en la habitación, ya más tranquilo, terminó de ordenar su equipaje y se dispuso a salir. Buscó a su anfitrión, le abrazó efusivamente y le dijo que pasaría por ahí al regresar con el ganado. Luego se dirigió al establo a recoger su caballo.
Cargaba las últimas cosas en su montura cuando sintió una presencia detrás de él. Se giró lentamente y vio a la india de los ojos verdes de pie frente, con un paquete entre las manos. El visitante entró en pánico al ver el paquete ¿Acaso aquella india le había seguido sin que él se diese cuenta? ¿Le había seguido y visto donde escondía las sabanas para luego desenterrarlas? Nuevamente, la sorpresa inicial se convirtió en ira, el visitante se abalanzó sobre la niña y comenzó a abofetearla mientras la maldecía. La niña lloraba mientras intentaba cubrirse el rostro de los golpes que recibía del visitante.
-          ¡Compadre! ¿! Qué hace usted!? ¿Acaso ha perdido la razón? ¡Pare ya de golpear a esa niña!
El anfitrión sujetó fuertemente al invitado, permitiendo a la niña que se escabulla. Poco a poco, el invitado fue calmándose.
-          ¡No puedo creerlo, compadre! ¿Golpea usted a una niña por el sólo hecho de ofrecerle un pedazo de queso para su viaje?
El invitado miró atónito el paquete, lo tomó del suelo y lo desenvolvió. En efecto, dentro había un gran trozo de queso.
-          Compadre ¿Está usted bien? Quizás es mejor que pase esta noche aquí, por lo visto la borrachera de ayer le ha descompuesto más de lo que creía.
-          No,no…no, compadre… le agradezco, pero estoy bien y es mejor que parta cuanto antes.
-          ¿Está usted seguro, compadre? Mire que puede quedarse en la hacienda el tiempo que usted guste.
-          Si,…estoy seguro. Debo irme cuanto antes.
-          Dispense usted si soy tan insistente compadre, pero el sentido común y la solidaridad me obligan a volver a preguntarle si se encuentra usted bien. Miré que golpear a una niña, aunque se trate de una india, sólo porque le trajo el pedazo de queso que yo le obsequie para el viaje…pues me hace temer que usted no se encuentre en condiciones para hacer el camino.
-          No, compadre. Todo está bien, se lo aseguro. Sólo perdí los estribos por unos minutos. Son los nervios antes de comenzar el camino, usuales a todo viajero por más experimentado que este sea.
-          Pues, si usted lo dice compadre. En fin, lo espero afuera, junto al guía que ya está listo para partir.
-          En seguida estoy allá, compadre. Sólo deme unos minutos para tomar aire.
El anfitrión abandonó el establo dejando al invitado a solas. Al cabo de unos minutos, más tranquilo ya, tomó el paquete y una leve sonrisa se le dibujo en el rostro por haber armado ese escándalo sólo por un pedazo de queso. Terminó de cargar a su montura y se dispuso a ponerse en marcha.
Al salir, el anfitrión estaba esperándole rodeado de varios indios. El invitado abrazó efusivamente a su anfitrión y le dijo que volvería al cabo de unos días.
-          Compadre, irá usted acompañado por Rodolfo, un guía excelente que conoce el camino como la palma de su mano. Además, el conoce muy bien el rio que en esta época del año, es muy traicionero por las lluvias. En caso de que le faltasen víveres, Rodolfo de inmediato cazará alguna presa para que se alimenten, conoce además las frutas silvestres que pueden ser consumidas. El único problema es que él no habla español, aunque si lo entiende, pero me imagino que ese detalle no significará la menor molestia para usted.
-          En efecto compadre, yo no tengo nada que conversar con estos salvajes. ¡Ea! ¡En marcha!
El visitante espoleó el caballo, el indio, siempre a pie, comenzó a caminar sin perder el paso. El invitado se quitó el sombrero para despedirse de su anfitrión, quien contestó con un gesto similar. Los indios observaban en silencio. Adelante, la niña de los ojos verdes, con el rostro hinchado, observaba al visitante, quien nuevamente sintió que sus ojos le llegaban hasta el alma. Un escalofríole recorrió la espalda al recordar su crimen. Golpeo ligeramente los costados del caballo quien se puso al trote, el indio se puso a correr detrás del jinete.
Más tarde, la hacienda se perdía en el horizonte. Ahora, el visitante hacia que su montura camine lentamente, para que el indio pudiese seguirle el paso. El indio jadeaba aún por la carrera detrás del jinete, aunque no por eso descuidaba el paso.
El visitante miraba al indio con sorna y no entendía que aquel tuviese por nombre Rodolfo. A su entender, daba lo mismo ponerles o no un nombre a los indios, porque nunca los utilizaban. Pensó para sus adentros:
-          Estos indios son menos valiosos que un perro. Peor aún que un caballo o un jumento, a quienes se les puede cargar varios kilos, mientras que estos indios no soportan más peso de los que aguantaría un ser humano. Verdaderamente no entiendo porqué nuestro Señor Dios creó a estos salvajes, siendo que carecen de las cualidades de otros animales. i siquiera son superiores a la mujer, ser creado por el Altísimo para la dignísima tarea de servir al hombre. Aún con toda la imperfección inherente de la mujer, esta supera con creces al indio. ¡Y ni hablar de la mujer india! Ser aún más inferior al indio, cuya existencia tiene menor sentido a no ser las que tengan como fin la fornicación ¿Acaso no soy yo precisamente una víctima del origen demoniaco de este ser infame? ¿No está acaso el mismo Satanás más cerca de la india que incluso nuestro Supremo Señor? ¿Sin embargo ¿Quién soy yo para cuestionar los designios del Altísimo? Lo único que debo entender es que todas las bestias, incluyendo a estos indios, han sido creados para que el hombre, ser privilegiado de la creación, se sirva de ellas, tal como dispuso desde el principio de los tiempos nuestro Supremo Hacedor.
El visitante iba sumido en tan doctos pensamientos que versaban sobre cuestiones teológicas, filosóficas y biológicas, que casi no se dio cuenta que llegaba el atardecer. Pararon cerca de un gran árbol y amarraron al caballo. El indio, sin que el visitante se lo pidiera siquiera, encendió una pequeña fogata y se puso a cocinar. El visitante, con un poco de aversión, comió lo cocinado por el indio, mientras comía le miraba con extrañeza. Luego de comer, el invitado tomó un sorbo de vino y se echo a dormir.
Aquella noche, el sueño del visitante fue invadido por pesadillas donde era recurrente la presencia de la india de los ojos verdes, quien le observaba en silencio, sin rastro alguno de sentimiento en el rostro. Los ojos verdes de la india parecían invadir todo el espacio hasta convertirse en ojos gigantes que lo miraban cual si se tratase de un simple insecto. El visitante, totalmente aterrado, huía sin poder esconderse de aquellos ojos verdes, no importaba donde se ocultase, siempre sentía aquellos ojos penetrantes sobre él.
El visitante despertó sobresaltado y empapado en sudor, el indio le zarandeaba con desesperación. La actitud del indio le indignó y le pegó una bofetada que le hizo caer al suelo. El indio, desde el suelo balbuceaba:
-          ¡Bandidos! ¡Bandidos!
-          ¿Bandidos? ¿De qué estás hablando indio de mierda?
-          ¡Bandidos! ¡Bandidos!
El visitante miró alrededor suyo, el corcel había desaparecido junto a su equipaje. Entonces cayó en cuenta de lo que decía el indio: mientras dormían habían sido atracados por bandoleros y estos les rodeaban, seguramente para asesinarles. La noche tenía luna llena, que alumbraba como si se tratase de un farol, sin embargo, el visitante no pudo ver a ninguno de los cuatreros, que supuso estaban ocultos en el monte. Llevó la mano al cinto y tomó su revólver, dio un par de tiros hacía el monte, allí donde había escuchado algún ruido, aunque no estaba seguro si se trataba de uno de los pillos o algún animal. Nuevamente, disparo aleatoriamente, creyendo que con esto los bandidos se intimidarían. Volvió a cargar el arma y apuntó a todos lados con la mano temblorosa.
El indio se puso de pie e hizo señas para que el visitante le siguiera. Éste avanzó unos pasos s sin dejar de apuntar al monte, luego comenzó a correr. Tomaron una senda que les condujo a una gran loma de arena, en cuya cúspide el visitante aguzó la vista para ver si les seguían, aunque no pudo ver a ninguno de sus perseguidores, aunque tenía la certeza de haber visto siluetas que se movían apresuradamente en el interior del monte, como si se estuviesen agrupándo antes del ataque final.
-          ¡Maldito indio! ¿Dónde me llevas? ¡Aquí en esta loma estamos a descubierto, los pillos no tardarán en alcanzarnos!
El indio, señaló hacia el rio, luego hizo un gesto para que el visitante le siguiera. Corrieron unos cuantos metros antes de llegar al lecho semiseco del rio, no había demasiada agua y la corriente era moderada. Corrían por lugares enfangados, las piernas del visitante se hundían hasta la rodilla, cayó un par de veces.
-          ¡Infeliz! ¡Nos alcanzarán rápidamente si seguimos por el fango! ¡Es mejor que sigamos el curso del rio!
El indio negó rotundamente con la cabeza.
-          Serpiente, serpiente.
En efecto, el visitante se dio cuenta que algunas serpientes flotaban apaciblemente sobre las aguas y a simple vista parecían ser ramas flotando, tan sólo las delataban los ojos que brillaban en la penumbra. Preso de la desesperación, el visitante decidió seguir el paso al indio. Algunas nubes cubrieron la luna, casi no se podía ver donde pisaba. El indio gritó:
-          ¡Bandidos! ¡Bandidos!
El visitante, entró en pánico y fue dando brincos en el fango como pudo, hasta lograr rebasar al indio. Las piernas se le hundían en el lodo, una de las botas se le quedo atascada e intentó sacarla con desesperación, pero no pudo hacerlo. Tomó nerviosamente el arma del cinto y disparó en todas direcciones tratando de ahuyentar a los cuatreros. El arma se quedó sin balas y se dio cuenta que en la carrera había dejado caer las municiones. Tiró el arma, sacó el pie de la bota aprisionada y continuo moviéndose a trastabilladas. No vio al indio por ningún lado, lo cual le hizo poner más ansioso.
Continuó corriendo en el fango por varios metros, a cada paso sus pies se hundían en el lodo. De pronto, cayó en un pozo donde el fango le llegaba hasta la cintura. Trató desesperadamente de de aferrarse a algún borde, pero por más que estiraba sus manos sólo encontraba fango del cual era imposible asirse, entró en pánico y comenzó a gritar en medio de sollozos.
-          ¡Malditos bandidos! ¡malditos! ¡Ayúdenme a salir de aquí! ¡Me hundo! ¡Por el amor de Dios, les ruego que me saquen de aquí antes de que me hunda por completo!
Nadie contestó a sus súplicas. El invitado gritó por un rato, hasta darse cuenta de que no había ningún bandolero cerca que pudiese escucharle. Comenzó a gritar entonces:
-          ¡Indio! ¡Indio! ¡Maldito indio, ayúdame! ¡Sácame de aquí! ¡Me hundo!
No hubo respuesta alguna. La voz del visitante se quebró y comenzó a llorar. Grito entonces:
-          ¡Rodolfo! ¡Rodolfo! ¡Ayúdame por el amor de Dios! ¡Me hundo! ¡Sácame de aquí, Rodolfo!
El viento despejó las nubes que cubrían la luna, una tenue claridad volvió al rio. El visitante tenía el fango hasta el pecho, levantaba los brazos buscando asirse a algo, pero cada minuto se hundía más.
El indio apareció caminando lentamente, sus pisadas casi no hacían ruido. Se detuvo a algunos metros del visitante.
-          ¡Rodolfo! ¡hijo mío! ¡Volviste por mí! ¡Gracias, gracias! ¡Ayúdame a salir de aquí, te lo ruego! ¡Cada minuto que pasa me hundo más!
El indio seguía de pie en silencio. El visitante dijo nuevamente con voz nerviosa.
-          ¿Qué esperas Rodolfo? ¡Ayúdame a salir de aquí, hijo mío, te lo ruego! ¡Sigo hundiéndome en esta maldita ciénaga!
El indio seguía de pie inmutable. El visitante se dio cuenta entonces que el indio no venía a socorrerle, sino a mirar cómo se hundía. Gritó rabioso:
-          ¡Maldito hijo de puta! ¡Viniste a ver cómo me hundo! ¡Sólo te acercaste a cerciorarte de que no tenía salvación! ¡Maldito hijo de puta!
El visitante se hundía más cada minuto que pasaba, el fango le llegaba ya a la barbilla: todo esfuerzo por moverse hacía que se hundiese más aprisa. De pronto, como una centella le vino a la mente: el colchón, habían encontrado el colchón manchado con sangre. Su compadre le había traicionado, había planeado enviarle a la muerte con aquel indio, para así resarcirse por la violación de la india de los ojos verdes y también para evitar el pago de la deuda. Se maldijo a sí mismo por ser tan idiota. El fango le llegaba ya a la altura de la nariz y le era difícil respirar.
Levantó la vista. El indio seguía de pie mirándole hundirse, en su rostro no había expresión alguna, ni de felicidad ni de odio, tan sólo observaba en silencio. Sus ojos parecían brillar en la oscuridad, como si fuesen los de un felino, el resplandor de aquellos ojos implacables era verde, como los ojos de la niña india. Por un momento creyó verla parada ahí, observándole en lugar del indio. Le entró entonces una duda ¿Había sido realmente su compadre quién planeo la celada? ¿No habían sido los indios quienes le tendieron la trampa y quienes se escondieron en el monte simulando ser bandoleros? Quizás ahora mismo, su compadre también estaba siendo traicionado por los indios. Nunca lo sabría. “Cría cuervos y te sacarán los ojos”, pensó.
Con su último aliento elevó una plegaria, pidiendo a Dios que reciba su espíritu en su gloria eterna y que castigue con las llamas del infierno a aquellos indios apóstatas. Luego cerró los ojos y dejó que el fango invada su cuerpo.
Si las plegarias del visitante llegaron a oídos de su Dios no podemos afirmarlo ni negarlo. Lo cierto es que en aquél instante el implacable y rencoroso Hacedor Supremo parecía estar distraído observando a unos niños que inundaban un hormiguero. Una sonrisa de placer se dibujaba en su rostro, al igual que los niños que se regodeaban en su fechoría.